¿Qué es ESCO?
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¿Qué es ESCO?
   
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¿Qué es ESCO?
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¿Qué son las ESCOs (Energy Service Companies)?:
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Son Empresas de Servicios Energéticos (EMSEs) que diseñan, desarrollan, instalan y financian proyectos de eficiencia energética, cogeneración y aprovechamiento de energías renovables (solar, eolica, etc.) con el objeto de reducir costos operativos y de mantenimiento y mejorar la calidad de servicio del cliente. Asumen los riesgos técnicos y económicos asociados con el proyecto. Típicamente los servicios ofrecidos por estas empresas son:
a) Desarrollo, diseño y financiamiento de proyectos;
b) Instalación y mantenimiento del equipo eficiente;
c) medición, monitoreo y verificación de los ahorros generados por el proyecto; y
d) Asumir los riesgo del proyecto.

El esquema ESCO permite que los CONSUMIDORES de energía continúen enfocado sus recursos a su actividad principal, mientras que la ESCO se encarga de la modernización de los equipos e instalaciones, mediante la integración de proyectos con ahorros energéticos y económicos garantizados. La figura central para el desarrollo de estos proyectos es el CONTRATO DE DESEMPEÑO, que especifica las condiciones en las que se desarrollará el proyecto, con el objetivo de brindar certidumbre a ambas partes.

PROTOCOLO DE MEDICION Y VERIFICACION:
La cuantificación correcta de estos ahorros, y su aceptación por parte de la ESCO y el CLIENTE, es una de las actividades más importantes a desarrollar durante el proyecto. Sin embargo, la existencia de factores que inciden en esta estimación y la hacen debatible, hace necesario contar con una metodología, aceptada por ambas partes desde antes del inicio del proyecto, para la medición y verificación de los ahorros.

Existen ya un número importante de metodologías de medición y verificación desarrolladas por diversos organismos, siendo la más conocida el Protocolo Internacional de Medición y Verificación, desarrollado en Octubre de 2000 por un conjunto de instituciones de diversos países, bajo los auspicios de la Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables del Departamento de Energía de los EE.UU. Sin embargo, y en vista de la gran diversidad de características de las empresas (tanto ESCOs como usuarios de energía), las tecnologías y su uso, es necesario diseñar especificaciones de Medición y Verificación adecuadas para cada caso. La Medición y Verificación de los ahorros energéticos es una actividad de gran trascendencia en el desarrollo de los proyectos y puede representar una fracción importante de los costos de operación, por lo que su diseño deberá ser tomado con la mayor seriedad.

OUTSOURCING:
El esquema de Outsourcing consiste en la contratación, por parte del usuario de energía, de un servicio específico cuya provisión recae en la ESCO. Este servicio puede consistir en proporcionar energía (electricidad, vapor, etc.) u operar un proceso (torre de enfriamiento, aire acondicionado, etc.). Estos contratos son, generalmente, de largo plazo, y la ESCO es dueña de los equipos y sistemas, a pesar de que pueden estar localizados dentro de la propiedad del usuario de energía. En los proyectos de Outsourcing la empresa que proporciona el servicio, en este caso la ESCO, se encarga de operación y mantenimiento de los equipos y sistemas, y el cliente recibe el servicio de acuerdo con las condiciones especificadas en el contrato. Eventualmente, el contrato puede incluir la opción de compra - venta.
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Etapas en el desarrollo de un proyecto tipo ESCO:
De manera muy general, y para efectos de comprender los flujos de dinero que tienen lugar en un proyecto de estas características, podemos dividir el proceso de un proyecto ESCO en tres etapas:

a).- Antes de la realización del proyecto. Aún no se han realizado inversiones y, por lo tanto, no se ha aprovechado el potencial de ahorros energéticos y económicos.

b).- Duración del contrato (típicamente 3 a 5 años). Una vez realizado el proyecto, y durante un tiempo menor a la vida útil del mismo, los ahorros son compartidos entre el usuario y la ESCO, para la recuperación de su inversión. Los equipos son propiedad de la ESCO y, generalmente, la operación y mantenimiento corren por su cuenta.

c).- Vida útil después del período de contrato. Los equipos son ya propiedad del usuario de energía (contrato de compra-venta con un precio nulo) y todos los ahorros generados son en beneficio del usuario de energía, quien se responsabiliza de la operación y mantenimiento; ya no existe relación contractual.

En la siguiente gráfica se muestra esquemáticamente la manera en que se comparten los ahorros económicos generados por los proyectos ESCO, considerando las tres etapas mencionadas.

Como podemos observar en el grafico, en la etapa (b), que comprende la duración del Contrato de Desempeño y, por lo tanto, la relación económica entre la ESCO y el usuario de energía, los ahorros económicos generados por el proyecto se comparten de manera de pagar por un lado los equipos y servicios de la ESCO (zona violeta) y, por el otro, generar ahorros económicos para su cliente (zona verde). En la etapa (c), una vez que se ha terminado la relación contractual, y los equipos y sistemas han pasado a ser propiedad del usuario de energía, este disfruta de la totalidad de los ahorros económicos generados.
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Contrato de Desempeño:

Son el instrumento legal al través del cuál el usuario de energía y la ESCO acuerdan las condiciones técnicas y económicas en que se realizarán los mismos. Uno de los principales beneficios de los contratos de desempeño es que contribuyen a reducir los riesgos en que incurre un usuario al realizar un proyecto, al trasladarlos a la ESCO, quien le ofrece garantías de ahorros y de que sus operaciones normales no se verán afectadas.

El contrato debe especificar claramente los siguientes aspectos:

Descripción del estado actual: inventario de equipos existentes;
características del proyecto a desarrollar;
responsabilidades de las partes durante su realización y después de ella;
garantías consideradas, como se indica más adelante;
forma de pago;
equipos a ser instalados;
propiedad de los equipos y sistemas;
esquemas de compensaciones a la ESCO y al usuario;
previsiones para la toma de decisiones en el caso de desviaciones respecto al plan original;
compromisos obtenidos por la ESCO con su fuente de financiamiento;
garantía de ahorros;
línea base de consumo de energía;
metodologías de ajuste a línea base y de medición y verificación de ahorros
calendario del proyecto; y
responsabilidades de mantenimiento, capacitación y entrenamiento

Al realizar un Contrato de Desempeño, se deberá considerar la reducción de los riesgos asociados al proyecto al menos por los siguientes aspectos:

variables económicas propias de la empresa y del entorno (riesgo financiero);
etapas de diseño e implantación del proyecto;
comportamiento del equipo y sistemas con posterioridad a la etapa de implantación, incluyendo operación y mantenimiento;
precios de los energéticos;
modificaciones en los procesos productivos y uso de los sistemas asociados a los trabajos realizados por la ESCO, que producen variaciones de los requerimientos energéticos; y
estimación de ahorros de energía con base en la información recopilada antes de la implantación del proyecto
En cuanto a las fianzas y garantías, deberán considerarse los siguientes aspectos:

Fianza de desempeño;
equipos a ser instalados;
garantía de ahorros;
compensaciones a la ESCO y al usuario;
línea base de consumo de energía;
metodologías de ajuste a línea base y de medición y verificación de ahorros;
calendario de proyecto; y
responsabilidades de mantenimiento, capacitación y entrenamiento
El Contrato de Desempeño debe abarcar, juntos o de manera separada, los siguientes apartados:

Contrato de arrendamiento
Contrato de compra-venta
Contrato de financiamiento
Contrato de garantías
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